Os continentes

 

 

Os continentes são grandes extensões de terra emersa e correspondem a cerca de 29% da superfície do planeta.
 

Ásia: É o continente com maior superfície, estende-se de Este a Oeste no Hemisfério Norte. Tem uma superfície de 44 milhões de Km2.É o maior e mais populoso dos continentes, a Ásia está limitada a Norte pelo oceano Árctico e a Oeste pela Europa, a sudoeste com a África, pelo istmo de Suez,   como mar Mediterrâneo e o mar Vermelho. Ao sul, o continente limita-se com o oceano Índico e a leste com o mar de Bering, que a separa da América, e os mares do Japão, Amarelo, da China Oriental e da China Meridional, todos no oceano Pacífico.

 

 

Ásia vista do espaço (Foto da NASA)

Europa: É na realidade uma grande península situada a Oeste do continente asiático ou euro-asiático. Tem uma superfície de 10 milhões de Km2. Situada no hemisfério norte, a Europa é limitada a norte pelo oceano glacial Árctico, a Oeste pelo oceano Atlântico, a Sul pelo mar Mediterrâneo e a Este pela Ásia. Está separada da Ásia pelos montes Orais, rio Oral e Montes do Cáucaso. É cercada por várias  ilhas e arquipélagos como Islândia, ilhas Britânicas, Sicília, Sardenha, Córsega, Creta, Malta e Chipre. O litoral é extremamente recortado, com muitas penínsulas, baías, fiordes e mares.

 

África: Situado a Sudoeste da Ásia e a Sul da Europa, revela-se mais largo no Hemisfério Norte que no Hemisfério Sul.Tem uma superfície de 30 milhões de Km2.A África é limitada a norte pelo mar Mediterrâneo; a nordeste com o canal de Suez, o mar Vermelho, o golfo de Áden; a leste com o oceano Índico; a Sul com os oceanos Atlântico e Índico; e a Oeste com o oceano Atlântico. É cercada por várias ilhas e arquipélagos, como Madagáscar, Reunião, Maurícia, Seicheles, no oceano Índico; e Madeira, Canárias e Cabo Verde, no oceano Atlântico.

 

América: Este continente distribui-se no sentido dos meridianos  tanto no Hemisfério Norte como no Hemisfério Sul. Tem uma superfície de 42 milhões de Km2. É usual dividi-lo em América do Norte e América do Sul, mas ainda há quem o divida em América do Norte, América Central e América do Sul. A América do Norte está limitada a Norte pelo oceano Árctico, a Este pelo oceano Atlântico, a Oeste pelo oceano Pacífico e a Sul pela América Central e o Caribe. A América Central está situada entre o México e a América do Sul, a América Central limita-se a oeste com o oceano Pacífico e a leste com o mar do Caribe. Os países que a compõem são o Panamá, Costa Rica, Nicarágua, Honduras, El Salvador, Guatemala e Belize. A região do Caribe, situada no mar do Caribe ou das Antilhas, compreende 13 países independentes e diversos territórios dependentes dos Estados Unidos, França, Holanda e Reino Unido. Excluídas as Bahamas, divide-se em Grandes Antilhas (Cuba, Hispaniola – onde se situam República Dominicana e Haiti, Jamaica e Porto Rico) e Pequenas Antilhas. A América do Sul, une-se a América Central, ao norte, pelo istmo do Panamá, é limitada e Este pelo Oceano Atlântico, a Oeste pelo Oceano Pacífico e a Sul pelo Oceano Glacial Antárctico.

A Antártida: É o único continente coberto permanentemente por uma grande massa de gelo, situa-se no Pólo Sul. Tem uma superfície de 13 milhões de Km2. Localizada quase totalmente no interior do círculo polar Antárctico, a Antártida é contornada pelo oceano Antárctico.

 

Oceânia: Não é um conjunto contínuo de terras emersas como os restantes continentes, é formado por um grande número de ilhas de tamanhos e formas muito distintas, situadas a Sueste da Ásia e no oceano Pacífico. Tem uma superfície de 9 milhões de Km2. Constituída por quatro grandes áreas culturais – a Austral Ásia (“sul da Ásia”), que compreende a Austrália e ilhas próximas como a Nova Zelândia e a Tasmânia; a Polinésia (“muitas ilhas”); a Melanésia (“ilhas habitadas por negros”) e a Micronésia (“pequenas ilhas”) -, a Oceânia é um continente que compreende agrupamentos insulares situados no oceano Pacífico, entre a Ásia, a oeste, e a América, a leste.

 

Pequisa da Bárbara, Tânia e Cláudia do 5ºC

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